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今年の干支はイノシシ、そして来年の干支はネズミです。私たちの生活に身近な干支ですが、干支の始まりにはこんな昔話があります。

昔々、ある年の大晦日に天の神様が動物たちを集めてこう言いました。「元旦の朝、私のところに出かけてくるように。最初に到着したものから十二番目までを、一年交代でその年の大将にしよう」。動物たちは自分こそが一番になろうとはりきって元日の朝を待ちわびていました。

ところがネコは神様のお話をすっかり忘れてしまい、神様のところにいつ行けば良いのかとネズミに尋ねました。ネズミはわざと一日遅い日を伝え、ネコはそうとも知らず大喜びで帰っていきました。

元旦の日、一番足の遅いウシが、まだ夜も明けないうちから神様のところに向けて出発しました。それを見ていたネズミは、ウシに気付かれないようこっそりとウシの背中に飛び乗りました。

ウシが神様のところに辿り着くと、まだ門も開いていません。自分こそが一番乗りだと、ウシはわくわくしながら門が開くのを待っていました。

朝を迎え、音を立てて門が開くと、ここぞとばかりにネズミがウシの背中から飛び降り、一番で門をくぐり抜けました。残念ながらウシは二番目です。その後は、トラ、ウサギ、タツ、ヘビ、ウマ、ヒツジ、サル、トリ、イヌ、イノシシの順で到着し、その年の大将になる十二匹の動物が決まりました。

一日遅れで神様のところに到着したネコは当然その競争には負けることとなり、それからというもの、怒ったネコはネズミを追いかけ回すようになりました。

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干支情報サイト(参考にさせていただきました)
https://www.eto12.com/junishi02.html